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05/01/2020 | Manchettes

Retraite de Jushin Liger : 36 ans et plus de 4000 combats!

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C’est à l’âge vénérable de 55 ans que le légendaire lutteur japonais Jushin «Thunder» Liger a décidé d’accrocher ses bottes pour de bon, ce dimanche, après avoir participé à ses deux derniers combats au gala Wrestle Kingdom 14, présenté au Tokyo Dome, au Japon.

Souvent méconnu et sous-estimé par les amateurs de lutte nord-américains, Liger a connu une carrière tout simplement époustouflante, prenant part à plus de 4000 combats en un peu moins de 36 ans. Il s’agit-là d’un accomplissement hors du commun, fort possiblement inégalé dans l’univers de la lutte professionnelle. Il va sans dire que la retraite de ce vaillant compétiteur constitue un moment marquant dans la grande histoire du sport-spectacle.

Jushin Liger à Wrestle Kingdom 14

Jushin Liger à Wrestle Kingdom 14

Keiichi Yamada, de son vrai nom, a fait ses débuts en 1984. Quelques mois auparavant, il espérait être recruté par le dojo de la NJPW (New Japan Pro-Wrestling) afin d’être entraîné, mais il n’a pas été sélectionné en raison de sa petite taille. Il a alors décidé de s’exiler au Mexique pour parfaire son entraînement. Selon ses propres dires, il mourait littéralement de faim à cette époque, n’ayant pas un sou, et lorsque des représentants de la NJPW se sont rendus au Mexique, ils ont eu pitié de lui et lui ont proposé de rentrer au Japon pour se joindre à leur dojo. C’est à compter de ce moment que la carrière de Liger a lentement mais sûrement pris son envol. Au fil des ans, Liger a lutté pour New Japan Pro-Wrestling (NJPW), All Star Wrestling, Stampede Wrestling (la fédération canadienne de Stu Hart, père de Bret et Owen Hart), World Championship Wrestling (WCW), National Wrestling Alliance (NWA), Ring of Honor (ROH), Total Nonstop Action Wrestling (TNA), Consejo Mundial de Lucha Libre (CMLL), ainsi qu’une multitude d’autres promotions indépendantes nord-américaines. Il a remporté à 11 reprises le championnat IWGP Junior Heavyweight de la New Japan Pro-Wrestling.

Suite à l’annonce de sa retraite, une foule de personnalités issues du monde de la lutte ont tenu à lui rendre hommage sur les réseaux sociaux, dont notre Kevin Owens national, qui s’est exprimé ainsi:

Message de Kevin Owens

Message de Kevin Owens

«Un jour, j’ai demandé à Jushin Liger de me donner une claque de la paume, en coulisses, durant un spectacle auquel on participait, pour publier dans ma chronique vidéo YouTube Weekend Escapades. Il m’a frappé tellement fort que mon téléphone m’a échappé des mains et que je me suis mis à saigner de la bouche abondamment. C’est un vrai de vrai.»

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