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23/02/2015 | Chroniques

Puroresu : Des Débuts Difficiles

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sorakichi

Puroresu : Des débuts difficiles.

Plusieurs personnes associent les débuts de la lutte professionnelle au Japon à Rikidozan dans les années 50.  Mais les origines du sport dans ce pays remontent avant même les années 1900…

Ernest Roeber et Sorakichi Matsuda

Ernest Roeber et Sorakichi Matsuda

 

1883 pour être plus précis, alors que 2 lutteurs sumo japonais font le saut en Amérique du Nord pour apprendre le “catch as catch can” ou “catch wrestling”, un ancêtre de la lutte professionnelle moderne.  Les noms de Shokichi Hamada et Sorakichi Matsuda ne sont peut-être pas très connus aujourd’hui, mais ces deux hommes sont certainement parmi les plus influents dans l’histoire de la lutte.

Sorakichi Matsuda

Sorakichi Matsuda

Hamada et Matsuda passèrent les prochaines années à apprendre ce style de combat pour devenir les tous premiers lutteurs japonais!  Matsuda fut même un franc succès aux États-Unis alors qu’il affrontait les catcheurs les plus reconnus du pays incluant un série de deux matchs contre l’ancien champion Edwin Bibby dans la ville de New York (1 défaite, 1 victoire).  D’autres gros noms affrontés par Matsuda incluent Evan Lewis, un autre ancien champion ainsi que William Muldoon et Carl Abs(pionnier de la lutte professionnel en Allemagne).  Atteint de la tuberculose depuis déjà quelques temps, Sorakichi Matsuda lutta jusqu’à un deux mois avant sa mort en 1891 à l’âge de 32 ans.  Il gagnait jusqu’à 5000$ par année, ce qui à l’époque représentait beaucoup d’argent, mais il est dit qu’il est mort seul (son mariage avec sa femme Américaine de Philadelphie s’étant grandement détérioré) et sans le sou, une triste fin pour une légende méconnue de la lutte!

Pour ce qui est de Shokichi Hamada, il fut le premier à tenter d’emmener la lutte professionnelle au Japon.  En Mai 1887, Hamada revient au Japon avec une vingtaine de “gaijins” américains pour une série de cartes (la première tournée de lutte) à Tokyo.  Le premier soir, les gens se précipitent pour voir cette nouvelle attraction, du jamais vu auparavant en Asie pour une salle comble.  Ce qui augurait bien pour le reste de la tournée…  Mais seulement cette première carte connut un succès, alors que les autres furent délaissées, faisant de cette première “expérience” au Japon un échec.

En 1887 il était trop tôt pour ce genre de divertissement au Japon, alors que le sumo était maître dans ce pays (ainsi que le judo qui venait d’arriver quelques années auparavant) et les gens n’étaient tout simplement pas prêts pour ce nouveau sport.

D’autre lutteurs essaient par la suite d’implanter la lutte professionnelle au Japon incluant l’ancien judoka Taro Miyake qui était lui aussi devenu catcheur après un passage aux États-Unis.  En 1928 il organise des cartes avec 3 “gaijins” américains, mais en vain, les japonais n’achètent pas de billets pour aller voir la lutte.

En 1939, d’autres anciens judoka, Hikoo Shoji et Kiyoshi Kato forment ce qui est probablement la première compagnie de lutte au Japon, la Japan Pro-Wrestling Alliance.  Encore une fois, aucun succès.

Il faudra attendre les années 50 et un certain Mitsuhiro Momota (né Kim Sin-rak) pour voir le premier âge d’or du puroresu alors que peu de temps après la deuxième guerre mondiale, le peuple Japonais était à la recherche d’un héros auquel s’identifier.  Ce héros était le coréen Momota, mieux connu sous le nom de Rikidozan, qui allait révolutionner le monde du sport dans son pays et influencer une génération entière de futures légendes qui allaient porter la lutte sur leurs épaules au Japon pour les décennies à venir!

C’est tout pour cet article qui nous transporte très loin dans l’histoire du sport, j’espère que vous avez apprécié et je vous reviendrai la semaine prochaine avec un profil sur le grand Rikidozan qui a tout changé, à bientôt!

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