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25/10/2017 | Chroniques

Le Poing: La réalité entourant le retour de Kurt Angle

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Pat Laprade

Pat Laprade

J’étais en train d’écouter l’événement spécial de la WWE dimanche dernier, TLC, lorsqu’évidemment les discussions avec mes amis se sont engendrées sur le retour de Kurt Angle.

« Un premier match après 11 ans, ça va être dur pour lui… »

« Non, non, ça fait pas 11 ans, c’est pas vrai ça. Mais son dernier match remonte quand même à deux ou trois ans. »

« Si Angle peut lutter, Daniel Bryan peut lutter également. »

« Il n’est pas si vieux que ça. Début quarantaine. »

Ce sont tous des commentaires que j’ai entendus au cours de la soirée. Et c’est là que je me suis dit qu’il était important de départir le vrai du faux.

Pourquoi 11 ans?
Les derniers moments de Kurt Angle à la WWE sont survenus à l’été 2006. Impliqué dans une rivalité avec Randy Orton, il avait perdu le titre mondial de la WWE à WrestleMania 22 dans un combat triple menace avec Orton et Rey Mysterio, ce dernier remportant le titre pour la première fois dans l’un des meilleurs combats de la carte. Un peu plus d’un mois plus tard, Angle est ironiquement envoyé à l’ECW, la toute nouvelle émission que la WWE débute, lui qui avait refusé de faire ses débuts à l’ECW originale de Paul Heyman après avoir assisté à la crucifixion d’un lutteur. Je me souviens d’ailleurs de l’avoir vu lutté à l’ancien ECW Arena à Philadelphie face à Rob Van Dam, dans le seul événement non-télévisé que la WWE a présenté dans l’amphithéâtre de prédilection de l’ECW. Les amateurs, même les fans finis de l’ECW, avaient bien réagi à Angle, reconnaissant les qualités supérieures de lutte de l’ancien Olympien.

N’étant plus à Raw ou à SmackDown, toujours blessé au cou et ne pouvant prendre un moment de répit avec l’horaire ardu de la WWE, Angle décide de quitter la promotion. Son dernier match télévisé fut le 8 août 2006 à l’émission de l’ECW face à Sabu et son dernier match comme tel survient six jours plus tard face à Danny Doring dans un événement non-télévisé au Maryland.

C’est donc 11 ans et deux mois après son dernier combat à la WWE qu’il est revenu dans une arène de la promotion dimanche dernier.

À quand remonte son dernier match?
Trois mois après son départ de la WWE, Angle surprend le monde de la lutte professionnelle en signant avec la TNA. Il y luttera pendant près de 10 ans, sa rivalité avec Samoa Joe étant certes parmi ses meilleurs moments là-bas. Les dernières années ont cependant été moins occupées pour Angle, alors qu’il avait un horaire plus sporadique dans l’arène. Afin de le garder à l’écran, on lui faisait jouer un rôle directionnel dans les histoires. Sa dernière année complète fut 2013, ne luttant qu’une poignée de combats en 2014 et 2015, laissant ainsi l’impression à plusieurs amateurs qu’il n’avait pas performé depuis quelques années déjà. C’est aussi au même moment que la TNA a arrêté d’être présentée en français au Québec et que de façon générale, le produit était moins regardé, ajoutant au sentiment. Somme toute, son dernier combat avec la TNA aura eu lieu le 31 janvier 2016 face à Lashley, diffusé au petit écran le 8 mars de la même année.

Depuis, Angle a quand même participé à quelques combats sur le circuit indépendant, luttant entre autres contre Rey Mysterio, Zach Sabre Jr, Alberto El Patron et à quelques reprises face à Cody Rhodes. Le fils du fils du plombier est d’ailleurs le dernier à avoir lutté contre Angle avant son retour avec la WWE, alors que les deux se sont affrontés dans un match de cage pour la NEW le 3 mars 2017. Ironiquement, le combat avait eu lieu dans la cour de la WWE, soit au Connecticut.

Cela faisait donc sept mois qu’Angle n’avait officiellement pas chaussé ses bottes de lutte.

Angle et Daniel Bryan, même combat?
Les problèmes d’Angle et de Bryan sont totalement différents.

Angle a eu de sérieux problèmes au cou. Il s’était cassé le cou avant même de remporter sa médaille d’or aux Jeux Olympiques d’Atlanta en 1996, et par conséquent, avant même de commencer à lutter professionnellement. Pendant longtemps, la rumeur a couru que Vince McMahon ne voulait pas ravoir Kurt à la WWE de peur qu’un accident survienne qui pourrait porter ombrage à la compagnie. Angle a aussi eu des problèmes aux genoux, ainsi que des graves problèmes d’alcool au point qu’il a dû faire une cure de désintoxication en 2013. Mais depuis, sa fiche est impeccable.

Bien qu’il ait eu une opération au cou, la raison de la retraite de Bryan est d’ordre neurologique, suite à de nombreuses commotions cérébrales. À tort ou à raison, les médecins de la WWE ne veulent tout simplement pas lui donné le feu vert. Et en bout de ligne, la situation se résume à ça. Angle a passé les tests physiques et a convaincu les médecins qu’il pouvait lutter, alors que ce ne fut pas le cas pour Bryan.

Bien évidemment, un combat entre Angle et Bryan ferait saliver tous les amateurs de lutte, mais j’ai bien peur que ce match demeure une fantaisie plus qu’une réalité en devenir.

Pas si vieux que ça pour un retour?
Peut-être a-t-il l’air plus jeune qu’il l’est réellement, mais Angle a 48 ans, 49 dans moins de deux mois. Ce n’est plus un jeunot. Ce n’est pas pour rien que la WWE l’a ramené comme directeur général et non pas comme lutteur à temps plein. Oui il y a les blessures, mais l’âge y est aussi pour quelque chose. Est-ce que ça veut dire qu’Angle ne luttera plus? Non. Tant et aussi longtemps qu’il va passer les tests, il n’y aura pas de problèmes. Avant son retour de dimanche dernier, la rumeur voulait qu’il fasse un match au prochain WrestleMania, ce qui me porte à croire que c’est la raison pourquoi on a décidé de ne pas lui donner son entrée habituelle et de ne pas le faire lutter dans son maillot aux couleurs des États-Unis. On veut surement garder tout cela pour WrestleMania, alors qu’il y aura fort probablement une histoire autour du combat, combat en simple de surcroît, pour ce qui pourrait être considéré comme le « vrai » retour de Kurt.

En bout de ligne, tout est une question d’appellation. À plusieurs reprises, on a utilisé « retour à la WWE après 11 ans… » ce qui est tout à fait véridique, mais qui peut tout de même devenir confondant lorsque le jeu du téléphone arabe fait son œuvre.

Est-ce que Kurt Angle pourrait devenir le remplaçant de l’Undertaker, c’est-à-dire lutter une ou deux fois par année, dont un gros match à WrestleMania? C’est très probable. L’homme d’outre-tombe a pris sa retraite à 52 ans, alors c’est un horaire qu’Angle pourrait faire pendant encore quelques années. En attendant, prenons plaisir à voir lutter l’un des meilleurs lutteurs de tous les temps à chaque fois que l’occasion si présentera, car par la force des choses, elles se feront de plus en plus rare.

Resto-Bar
Cette chronique est une présentation du Resto-Bar Coin du Métro. Le Resto-Bar Coin du Métro, 10 719 Lajeunesse, l’endroit par excellence pour tous les événements sportifs tels que le hockey, le soccer, la boxe, la lutte et le football à Montréal! Vous pouvez aussi consulter leur page Facebook.

Bonne lutte à tous et à toutes!

Si vous avez des questions, des suggestions ou des commentaires, n’hésitez pas à communiquer avec moi au patric_laprade@lutte.quebec, sur ma page Facebook ou sur mon compte Twitter.

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